¿Qué son las normas APA?

Las normas APA son un conjunto de reglas que han sido referencia a nivel mundial y tienen como fin mejorar la lectura. También se diseñaron para unificar los criterios establecidos para la presentación de diversos trabajos escritos. Fue creada en el año 1929 por la Asociación Estadounidense de Psicología. Participaron administradores de negocios, antropólogos y psicólogos, quienes llegaron al consenso de las normas.

El manual de publicaciones de las normas APA presenta las ediciones modificadas de las normas a fin de mantenerlas actualizadas. Las normas APA ofrecen estándares para la elaboración de un trabajo, lo que incluye cada sección de este. Por ejemplo, los títulos, el contenido de un texto, márgenes, figuras y tablas, etc. Está dirigido a estudiantes, escritores, editores y docentes de las ciencias sociales.

Aspectos más resaltantes de las normas APA

Uno de los aspectos más relevantes de las normas APA tiene que ver con la reducción de plagio al elaborar trabajos escritos. Por ejemplo, existen indicaciones precisas para la elaboración de las citas APA. Estas reglas son reconocidas a nivel mundial y es ampliamente utilizado, no solo por estudiantes, sino también por autores e instituciones.

Las normas APA explican con precisión cómo hacer referencias bibliográficas y citas de libros, textos, artículos, de una web y otros documentos. Incluso, diversas revistas científicas utilizan las normas APA como única referencia para las citas y referencias bibliográficas.

Las citas bibliográficas hacen referencia a otro trabajo, por lo cual debe indicarse correctamente de quien procede. Estas citas se incluyen dentro de un texto y de cuerdo a las normas APA, pueden ser directas o indirectas.

Las citas directas pueden ser cortas o largas. Las citas cortas mencionan exactamente las frases de otro autor. Se deben escribir entre comillas (“”), sin exceder 40 palabras y se debe indicar la fuente y número de página de la cual se obtuvo. Las citas largas superan las 40 palabras y se presentan en estilo bloque con sangría izquierda de media pulgada. Sin comillas e indicando el número de páginas. Esta cita se coloca fuera del texto para hacer la distinción.

Las citas indirectas hacen referencia a las citas parafraseadas que, aunque expresan las palabras del autor, no las contienen exactamente. En este tipo de cita no es necesario indicar el número de la página, solo el autor y fecha.

En la sección final del texto, deben incluirse las referencias de las fuentes que hayan sido citadas a lo largo del trabajo. Estas referencias debes realizarse en orden alfabético, sin viñetas ni enumeración y con formato de párrafo francés.

Ventajas

Además de evitar el plagio en la realización de trabajos y otros textos; las normas APA se han desarrollado para facilitar la comprensión de una lectura. Es decir, permiten expresar ideas de forma precisa y fácil para que el lector las entienda. Por eso, su uso ha sido ampliamente aceptado en las ciencias sociales.

Adicionalmente, su reconocimiento es a nivel mundial, por lo que permite adaptar un contenido a varios países utilizando la misma norma.

Última edición de las normas APA

La última edición de las normas APA es la séptima, y fue publicada el mes de octubre de 2019; habiendo transcurrido 10 años de la sexta edición. Se dirigió a docentes, escritores, editores, estudiantes, etc. Se publicó en castellano, aunque ha sido traducida a otros idiomas. Las modificaciones más resaltantes han sido las siguientes:

  • Las referencias deben contener hasta 20 autores, anteriormente eran 7.
  • No se necesita incluir en las referencias la ubicación del editor.
  • Ya no se requiere la etiqueta “DOI”.
  • Las URL ya no deben indicarse con la frase “recuperado de”, a excepción de los casos donde sea necesaria la fecha.
  • Se puede utilizar varios tipos de fuente como: Times New Roman 12, Arial 11, Calibri 11, Georgia 11 y Lucida Sans Unicode 10.
  • El título corto ya no es exigido, como lo era en la sexta edición.
  • Se actualizaron los niveles de títulos y subtítulos 3, 4 y 5, con la finalidad de hacerlos más legibles.
  • Si se utilizan citas de 3 o más autores, esta debe acortarse en la primera cita y solo incluir nombre del primer autor y luego “et al”.

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